Flight Experience
 

Legendary Boeing 707 Captain Sim

Introduction

Captain Sim nous offre encore un grand hit après l'époustouflant 727. Il s'agit donc de ce grand 707 ultra réaliste. Les fans de Boeing et du 707 ne doivent surtout pas passé à côté de cet appareil. Captain Sim nous sort le grand jeu sur le pilotage très poussé et difficile de cet appareil.

Quelques infos sur le 707

La construction d'un Jet commercial avait était annoncée par Boeing le 30 Août 1952. Le prototype du 707, dénomination Dash 80, vola pour la première fois le 15 Juillet 1954, pour le 38ème anniversaire de Boeing. Cette firme s'était beaucoup endettée pour la fabrication de cet avion et le doute s'installa sur la réussite de ce projet, car il fallu attendre Octobre 1955 pour que la première compagnie aérienne, Pan Am, commande 20 appareil, sois plus de trois ans après le premier vol du prototype.

Le prototype servit de banc d'essai pour diverses technologies comme les radars, le montage d'un réacteur sur la dérive ou l'inversion de poussée sur les réacteurs. En 1972 la carrière de cet avion prit fin et il fut envoyé dans le désert de l'Arizona. Il n'y ressortit qu'en 1991 pour les 75 ans de Boeing. Par rapport au Dash 80, les 707 ont la cabine plus large.

Le premier vol commercial du 707 eu lieu en 1958 par la compagnie Pan Am World American Airways entre New York et Paris. Le 707 allait conquérir toutes les compagnies du monde. C'est grâce à cet avion que Boeing put s'imposer dans le domaine des avions civil alors que jusque là, Douglas et Lockheed régnaient en maître. La production des 707 s'est terminée en Mai 1991

Modèle extérieur

Le 707 est très bien modélisé, les parties amovibles comme le train d'atterrissage et très bien fait; on peut y apercevoir les boulons fixés aux jantes ainsi que les rainures des pneus.
Le mouvement des volets est extrêmement bien réalisé lorsqu'on les sort ou qu'on les rentre. On peux aussi contempler les dérives sur les ailes lors de quelque virages d'essai de l'appareil. En gros chaque détail des parties amovibles est plein de réalisme.

Comme pour le 727, il suffit de passé en mode " vue tour " pour admirer durant les phases de décollage, une fumée d'échappement derrière les réacteurs. Quelques bugs d'affichage apparaissent de temps en temps sur le chargement des textures de l'appareil en vue d'observation. Si vous avez une bonne configuration, ce problème ne devrait pas survenir.

L'éclairage externe du 707 est très bon, les hublots (assez flous) sont bien éclairé, et les feux de navigations bien représentés (strobes, beacons etc....)

Panel 2D

Entièrement fait en images photo réaliste, les gauges et instruments de bord sont lisible à la perfection. Lorsque que vous placez la souris sur un instrument désiré, la description s'affiche, et vous indique par exemple sur N1, le taux de pourcentage de la vitesse indiqué sur le cadran.

Comme le 727, une liste est présente sur la gauche du panel qui vous aidera à choisir quels panels ouvrir durant un pre-flight ou durant le vol. L'appareil ne propose pas loin de cinq panels, qui ont chacun leurs fonctions spécifiques au 707.

Deux vues passagers "vues d'aile" nous permettent de profiter encore plus des volets, ainsi que des aérofreins en actions.

Panel 3D

Le cockpit virtuel est magnifique comme le reste du 707, les gauges et les instruments sont parfaitement lisibles, et le pilotage est très agréable. Le seul inconvénient est qu'il consomme beaucoup de FPS, obligeant les personnes n'ayant pas une grosse configuration a rester dans le cockpit 2D.

Le cockpit 3D propose cinq places assises, une pour le Commandant de bord, co-pilote, mécanicien de bord, et deux pour les visiteurs. C'est toujours agréable pour ceux qui n'ont jamais eu la chance d'aller dans un cockpit de simuler un vol à ce genre de place, même si ont doit se concentrer sur le pilotage.

Seul l'overhead panel est moins bien réalisé dans le cockpit 3D; il ne ressemble pas du tout à celui proposé en photo réaliste, dommage, mais cela ne gâche rien.

Dynamique de vol

Le gros point fort de ce Boeing 707 est sa dynamique de vol; le pilotage est extrêmement délicat et très pointu. En effet il est très difficile à maîtriser lors des phases d'approche contrairement au 727, sans compter qu'il est plus lourd. Le décollage est ordinaire quand l'appareil est bien préparé, mais une fois en l'air, il est indispensable de savoir se servir du PA (pilote automatique) car l'avion est d'époque.

Le PA est " manuel " il est capable de maintenir une altitude sélectionnée et un cap donné, mais ce qui repoussera certains, et qu'il faut resté devant l'écran durant tout un vol pour suivre la route entre deux aéroport. C'est ce qui, d'un côté, fait son charme.La manette des gaz est également manuelle, pas d'auto throttle, c'est donc au pilote de tout gérer. Contrairement aux avions récents, il ne vaut mieux pas chômer à bord.

Les phases d'approche sont plutôt aisées, une fois le PA configuré sur " GS approach " le 707 suivra le glide et la pente d'approche tout seul, et se dirigera vers la piste correctement.

Conclusion

Le Boeing 707 est presque le cousin du 747, possédant quatre moteurs mais il est plus vieux certes. On n'a pas l'habitude en effet de télécharger ce genre d'appareil sur la plupart des sites connus. Mais Captain Sim nous a sorti une belle bête et il vous est proposé à $37.07 (environ 40 euros).

Le prix risque de repousser certains. Il est un peu cher pour un avion, mais dans la finesse de réalisation de ce 707, on a l'impression d'en piloter un vrai vu la difficulté de son pilotage. Un mot également sur les check-lists qui ne sont pas vraiment claires. Plusieurs parties sont dans le désordre et il devient difficile de s'y retrouver. Du moins Captain Sim aurait pu améliorer ce point.

Pour conclure, le 707 est vraiment superbe, sur tout point. Le pilotage exige une concentration maximale, et chaque moment du vol est un vrai plaisir. Le problème est que c'est un appareil demandant un bon ordinateur, sous peine d'avoir une trop grosse chute de FPS.

Pour ceux qui peuvent l'acquérir, il ne vous décevra pas et si vous êtes fan du 707, alors il est fait pour vous.

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Auteur : Captain Sim
Note : 9/10

Ludovic Potier


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"Voilà un excellent travail bien utile à de nombreux néophytes tels que moi. Je vous remercie énormément et jamais assez du bonheur de votre transmis du savoir."
Antoine van Wambeke, Belgique

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